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喜剧演员的喜剧演员:莫特·萨尔(1927-2021)

1953年12月之前,单口相声的从业者遵循的是相当标准的模板,即一个人站在舞台上,滔滔不绝地讲出一个又一个笑话,通常还伴有边缘镜头,提醒观众何时该笑。话题在本质上基本上没有争议(除非你是岳母,我想),如果有人喜欢鲍勃·霍普他确实开始开政客的玩笑,但这些玩笑都是无伤大雅的,所以他仍然可以与他的妙语连珠的主题保持联系,而不会感到太不舒服。偶尔,一个喜剧演员会为他们的出场地点量身制作一些笑话——在笑话中插入当地政客或运动队的名字——但在大多数情况下,他们传递的内容很少有变化。因为那时还没有出现在电视上,他们可以在相当长的一段时间里用同样的素材。

1953年12月后,这一切将永远改变,几乎完全是因为看似谦逊的人的努力上配备一个proto-preppy衣柜,卷起的报纸,愿意挑战当时的社会习俗和joke-joke-joke喜剧的性质。这个人就是莫特·萨尔,他昨天去世了,享年94岁,他所做的一切将永远改变美国喜剧。在他之后出现的著名喜剧演员中,可能没有一个不是以这样或那样的方式受到他努力的影响。

1927年5月11日,他在蒙特利尔出生,原名莫顿·里昂·萨尔(Morton Lyon Sahl)。后来,他随家人搬到了洛杉矶。在那里,他的父亲试图以作家的身份进入演艺圈,后来在联邦调查局(FBI)担任法庭记录员。当美国进入第二次世界大战在1941年,14岁的Sahl学校参加后备役军官训练军团加入了他的计划,获得奖项的枪法和“美国精神”,和退出明年争取在军队,谎报年龄的诡计,破裂两周后当他的母亲发现和揭露他的真实年龄。高中毕业后,他加入了空军,但很快就对从军感到失望,他蓄起了胡子,并为一家地方报纸写了一些批评军队的文章。1947年毕业后,他进入南加州大学,主修交通工程和城市管理,但在1950年获得学位后,他决定放弃硕士课程,试图成为演员、剧作家和喜剧演员。

起初,他并没有取得什么成功——有一次,他和一个朋友租了自己的剧院上演实验性的独幕剧,但却难以找到观众——他一边继续写作,一边打零工。然后他突然想到把他的戏剧表演成喜剧独白,但这一方法起初没有引起什么注意。最终,他说服了旧金山一家夜总会的老板让他试镜,并获得了一个定期演出的机会。几周后,他的台词开始出现在有影响力的作品中旧金山纪事报专栏作家草卡昂。有了这样的认可,观众们开始成群结队地出来看看到底是怎么回事。

对于那些习惯了的母鸡青年米尔顿。伯利被萨尔在舞台上的表演无疑是对体制的一次深刻冲击。在与听众的互动中,他采用了一种更加个人化和对话式的方式,让你感觉自己是谈话的一部分,而不是一个人在背诵笑话文件的内容。他用一种随意的、俚语的风格说话,这是一种相当于爵士乐的喜剧风格,是嘻哈的缩影。他还表现出了即兴创作的天赋,可以看到他即兴创作的喜剧片段,通常是由他在舞台上随身携带的报纸激发的,这确保了观众可以再次看到他,而不必冒着反复听到相同片段的风险。

他的讽刺机智有很多靶子,但作为当代社会潮流的评论员,他是最有效的,尤其是当他能拿下战后美国那些令人震惊的从众例子时。他最喜欢的焦点是政治,但他所做的与伪民粹主义的玩笑完全相反将罗杰斯(关于他,他曾说过:“在遇到威尔·罗杰斯之前,我从未遇到过不喜欢的人。”)如果他怀疑政治派别的人虚伪,他就会对他们进行尖锐的评论。即使当一个政客得到了他的支持,这也不会使他成为评论的禁区约翰•肯尼迪(John f . Kennedy)在1960年竞选总统时,他是一个特别直言不讳的支持者,甚至在他的竞选演讲中提供笑话,但在他当选后,萨尔也把他作为一个喜剧目标。

这时,萨尔的声望已经达到了惊人的程度。他在全国各地的夜总会和大学校园演出,定期出现在电视上,录制了许多张专辑,甚至成为第一个登上《名人传记》封面的喜剧演员时间.他还涉足其他领域——他在百老汇的一出讽刺剧中亮相,主持奥斯卡颁奖礼,甚至还出演了几部战争片《恋爱与战争》(1958)和《所有的年轻人》(1960)。他彻底打破了喜剧传统,给了其他有抱负的喜剧演员,比如伦尼·布鲁斯,伍迪•艾伦,乔纳森·温特斯-激励他们做各自的事情。他甚至成为第一个获得格莱美奖的喜剧演员。

1963年肯尼迪总统遇刺后,他的人气急剧下降,因为他开始把大部分时间花在抨击沃伦委员会(Warren Commission)的报告上,这让越来越少的听众感到恼火。他甚至曾为新奥尔良地区检察官吉姆·加里森做过一段时间的无薪调查员,当时他正试图以阴谋罪起诉商人克莱·肖。尽管他再也不会像以前那样受欢迎,但他在20世纪70年代东山再起,当时他的尖刻风格在水门事件时代再次受到青睐。多年来,他一直定期演出,直到COVID-19大流行爆发,他仍然每周在加州米尔谷的斯洛克莫顿剧院(Throckmorton Theater)演出一次。

1976年,他出版了自传,中心地带,在百老汇外上演了一场独角戏,莫特的美国在1988年,。他出现在许多关于喜剧的纪录片中,最著名的是1989年的电影《莫特·萨尔:忠诚的反对派》,还在1984年的罕见邪教事件中短暂露面“没有什么是永恒的”2016年的电视剧马克斯玫瑰”,最后一场电影郊游杰里·刘易斯.他也开始因为他的工作和他对世界喜剧的影响而受到许多应得的赞扬——喜剧中心将他列为有史以来100位最伟大的单口相声演员的第40位,他的1955年专辑也榜上有名在日落时将于2011年进入美国国会图书馆的国家录音登记系统。

在莫特·萨尔出现之前,从来没有一个真正像他一样的表演者,从那以后也从来没有一个像他一样的表演者。以他的聪明才智,他本可以很容易地为自己创造一个安全舒适的职业。然而,他是一个彻头彻尾的偶像破坏者,他更感兴趣的是讲述真相,而不是让观众感到舒服。虽然他可能为自己的决心付出了代价,但他的大胆和勇敢至今仍让喜剧世界受益。

请阅读罗杰·艾伯特19兴发71年对莫特·萨尔的著名采访。

彼得Sobczynski

Peter Sobczynski是eFilmcritic.com和Magill's Cinema Annual的撰稿人,每周都可以在全国联合的“Mancow's Morning Madhouse”广播节目中听到他的声音。

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