罗杰·艾伯特兴发家

你让它被看到:温德尔B.哈里斯在变色龙街

编剧兼导演小温德尔·b·哈里斯(Wendell B. Harris, Jr.)的开创性处女作《变色龙街》(Chameleon Street)讲述了一个狡猾的骗子、专业的变形人的故事。变色龙是一种爬行动物,它能改变自己的肤色,让自己隐藏在人们的视线中,这样它的捕食者就会误以为它是另一个吸引力不大的猎物。所以这部电影的名字很讽刺。因为一旦你看了哈里斯的《变色龙街》,你就不太可能忘记它,也不会再把它和其他任何东西混淆了。

哈里斯饰演的道格拉斯·斯特里特在现实生活中是个敲诈勒索者,无论他的教育水平如何,他都能通过任何职业。不像弗兰克·阿巴格纳尔,现实生活中的主人公史蒂芬·斯皮尔伯格在电影《逍遥法外》(Catch Me if You Can)中,斯特里特很少为了钱假扮任何人(他曾试图用一些色情照片来敲诈底特律老虎队(Detroit Tigers)的左外野手威利·霍顿(Willie Horton)的妻子,以支持她捏造的丈夫不忠的说法)。更确切地说,是那种将自己置身于排外的白色空间的兴奋刺激刺激了他的冒险行为。在影片中,斯特里特扮演了律师、耶鲁大学学生、记者、运动员和医生等角色,最终成功完成了36次子宫切除手术。

哈里斯是在《纽约时报》上读到一篇关于勒索者的文章时得知斯特里特的故事的底特律新闻.他花了几年时间写剧本,又花了几个月的时间拍摄。到1990年,这部电影将在圣丹斯电影节首映,并在那里赢得了评审团大奖。但哈里斯并没有像通常的评审团奖得主那样,收到来自分销商的一大堆邀约。这部电影在一年多的时间里没有发行,直到1991年限量发行。只有华纳兄弟(Warner Bros.)似乎有兴趣获得翻拍权,但对电影本身没有兴趣。

《变色龙街》走在时代的前面,现在仍然是。哈里斯巧妙地利用Street作为超现实主义的渠道,探索黑人身份如何穿越白人空间,以及黑人获得无限成功的削弱方式,只要他们有机会。这是一个大胆的、分层的叙事,挑战正如迈克尔·博伊斯·吉莱斯皮在书中解释的那样电影黑暗,“白人幸福和黑人幸福的经典等级制度……(愤怒地)蔑视白人和反黑人的规范标准。”它以一种反英雄的风格做到了这一点:街头是厌恶女性、自我驱动、自私的,有时还有点傻。哈里斯同时扮演着演员、作家和导演这两种角色,他泰然自若地创造出惊人的喜剧效果。

如今,30年过去了,《变色龙街》在哈里斯和阿贝洛斯电影公司的监督下被修复,上映4K版本。Roger兴发Ebert.com在电话中,哈里斯谈到了这部电影的制作,黑人在白色空间中的表演,以及这部电影对当今观众的影响。

为了篇幅和清晰度,本文经过了编辑。

当你在写《变色龙街》的时候“你采访过道格拉斯街吗?”

直到1985年春天,我才听说过他。当我读到底特律新闻,他们的周日增补版有一篇关于道格职业生涯的长篇报道,他的职业生涯始于1970年,一直发展到1985年。我立即联系了他,并安排了一次采访。当时他被关押在密歇根州北部的金罗斯惩教所。我和帕姆·富尔茨一起去的,她是我的摄影师。这是第一次面试,是在三个季度的视频中进行的,这开始了一个为期三年的过程。我经常通过视频、音频、电话和信件采访他。我没有采访过他生活中的其他人——只有道格·斯特里特。

除了采访,道格拉斯街对电影还有其他贡献吗?

随着时间的推移,我注意到人们——观众,影评人——他们都倾向于认为,或想要认为,或开始认为,是温德尔写的或发明的这个或那个序列。就连道格有时也会对这一点感到困惑。例如:当电影刚上映时,由电影经销商北方艺术公司(Northern Arts)设计的海报上写道:“我思考,所以我诈骗。”道格马上联系了我,说他很生气,因为这被用于海报竞选。我得提醒他这句话是他说的。我只是想确保人们不会认为这是一部我凭空想象出来的电影。这一切都来自于对他长达三年的深入采访。

拍电影的感觉怎么样,在片场的感觉?

我想从来没有人问过我这个问题。所以谢谢你。从1987年11月开始一直持续到1988年4月的实际拍摄,我非常享受,也非常兴奋。2月份有两周的时间。那是因为我们不得不休息两周,从更多的投资者那里获得更多的资金。当你拍电影的时候,钱总是悬在你的头上,所以我们不得不休息两周,但实际的制作是绝对进行的。

《变色龙街》在圣丹斯电影节上获得了大陪审团奖。你能描述一下首映式上观众的感受吗?

嗯,首先,我可能应该提一下,除了我的家人,我自己和电影评论家阿蒙德·怀特,还有演员高管Alfre Woodard在美国,每个人都是白人。在第一次筛选时,有一个非常有趣的反应:我记得当我们在筛选后做问答时,在前排,大约有六位30多岁或30出头的白人女性。他们不停地问问题,听起来有点敌意,他们的面部表情也有点敌意,他们似乎对这部电影有点警觉。

但也有其他观众似乎感到惊讶和高兴。后面有个家伙一直在问一些尖锐的问题。最后,在我问了第三个问题之后,我对他说:“这是个好问题。你是电影制作人还是什么的?”他说:“是的,我的名字是史蒂文·索德伯格."

令人惊讶的是,这部电影并没有被圣丹斯电影节选中进行发行。音乐节上的谈判是怎样的?

谈判是零。我很惊讶,当然,也很失望,我们没有找到经销商。一年前,史蒂文在圣丹斯电影节上拍摄《性、谎言和录像带》(Sex, Lies and Videotape)时,有几家制片公司在首映礼上联系了他。这就是我的期望,在这部电影获得大奖后,我想我们会回到城堡,我们住的地方,我要处理来自不同发行商的邀约。那天晚上来拜访我们的人确实很多。我妈妈给他们做了意大利面,我记得。那晚艾伦·J·帕库拉送了我一瓶多姆酒Pérignon到酒庄。他寄来一张纸条,上面写着:“欢迎光临。喜欢你的电影。恭喜你。” That was wonderful. But there were no offers for a year.

这部电影的翻拍权最终被华纳兄弟公司获得威尔史密斯韦斯利·斯奈普斯基冈·迈克尔·基(Keegan-Michael Key)也在其中。你觉得《变色龙街》应该重塑?

罗伯特,没人问过我这个问题。这很有趣。坦率地说,我对华纳兄弟购买翻拍权一事有些矛盾。一方面,这是《变色龙街》有史以来赚得最多的一笔钱,他们以25万美元买下了版权。这是可喜的。然而,如你所知,他们拒绝发行我们的电影,而是协商并购买了翻拍权。如果你想重拍这部电影,没问题,但我们拍的《变色龙街》要埋葬吗?

所以,一方面,我很感激,因为,你知道,一旦你拍了一部150万美元的电影,你想要回报所有的投资者,而我的家人是主要投资者。我当然想把钱还给他们。坦白地说,没有多少人知道这一点,但如果你拍了一部电影,却赔钱了,那就毁了你再拍一部电影的能力。

还有表演的概念:斯特里特用角色和角色来描述他的缺点。他从来都不是为了钱,真的,除了威利·霍顿的骗局。你能谈谈表演的作用吗,尤其是对黑人来说在被白人排斥的空间里?

关于黑人在美国的经历,有一件事一直是正确的,我不是第一个提出这个观点的人,但是如果你处于一种卑躬屈膝的地位,如果你受到压迫者的压迫,你就会尽可能了解压迫者。白人则没有这种困境。他们基本上能够避开黑人的经历,以及黑人的人格和生活的间隙。但是黑人必须像了解他们自己一样了解白人。所以这是一个不同的位置。这正是《变色龙街》所探索的,即杜波依斯所说的黑人体验的“两面性”,即我们必须走的双重钢丝。表演对一个奴隶,对被剥夺继承权的人来说是至关重要的。表演是你生活的关键。

复辟是怎么发生的?

实际上,从2000年开始,《变色龙街》就开始收到很多公司关于DVD制作的咨询。2007年,这部电影的DVD由Image Entertainment发行。该合同于2014年失效。大约在2016年,我们开始收到关于蓝光发行的询问。直到2017年,阿贝洛斯电影公司(Arbelos Films)提出了他们的报价。在阿贝洛斯之前的所有报价都不是那么诱人。所以我们没有和任何人签约。但是阿贝洛斯,用白兰度的话来说《教父》“他们给了我们一个我们无法拒绝的提议。

你跟道格拉斯街谈过吗?

我最后一次和道格说话是在1995年,从那以后我们再也没有联系过。有趣的是,当这部电影在1985年到1987年之间创作,然后在88年到89年制作时,正如我所说,我所做的只是和道格交谈,而且只和道格交谈。我没和他的幼儿园老师,母亲前妻或律师谈过,只和道格谈过。然后电影上映了,基本上一切都颠倒了。道格和我从1995年起就没有真正交流过,但我和他生活中的很多人都有过不可思议的接触,从那以后,他的律师,他的家人,还有他的前妻。还有那些和他接触过的人,比如他做过手术的几个女人。

认识道格的人对这部电影有什么反应?

我对《变色龙街》唯一真正的负面反应主要来自他做过手术的女性。正如电影中所暗示的那样,道格的手术总是很成功。他从未使任何人致残或毁容。但实际上做过手术的人通常会因为一部关于道格的电影而感到不快。他们中的一些人已经暴跳如雷。这些年来,我一直在Facebook上被其中一些人搭讪,他们立即采取立场,认为《变色龙街》是在庆祝或颂扬道格。这不是目的,但这是他们对这部电影的解读,即道格是个罪犯,无论如何,都不应该被颂扬或颂扬。

你希望今天的观众能从这部电影中学到什么?

我希望今天,当我在2021年10月20日中午12点32分对你们说这句话时,我感到很惊讶,但我的希望和30年前一样,当我站在圣丹斯电影节上接受这个奖项时,我希望人们能看到这部电影。这正是电影制作人想要的。你制作一部电影不是为了让它被压制或放在架子上,不再被观看。你让它被看到。

《变色龙街》的4K修复版现在在BAM电影院上映。

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罗伯特·丹尼尔斯是芝加哥的自由电影评论家,拥有英语文学硕士学位。他是812电影评论的创始人,他为ThePlaylist兴发用户登录, Consequence of Sound和Mediaversity写过文章。

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